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Dan la pelea por los gallos en el Congreso

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La comisionada residente, Jenniffer González Colón, abogó por la defensa de miles de empleos directos e indirectos de la industria gallística y de que se respete el debido proceso legislativo para atender el clamor de los ciudadanos en el territorio con la permanencia de las peleas de gallos. 
 

La congresista presentó legislación bipartita firmada por los delegados de todos los territorios de Estados Unidos, para dejar sin efecto la prohibición a nivel federal de las peleas de gallos. En la conferencia de prensa acompañaron a la comisionada residente legisladores de Puerto Rico así como representantes de la industria. 
 

“La prohibición le da un cantazo económico a esta industria y a las más de 20,000 familias que dependen de ella. Gracias a la comisionada residente por asumir postura en favor de este deporte ya que no se celebró vistas. La Legislatura de Puerto Rico y la Industria Gallística piden que se celebren vistas y que sean los territorios quienes digan lo que quieren hacer. Agradecemos a la comisionada quien es nuestra voz en el Congreso”, Urayoán Hernández, portavoz alterno de la Cámara de Representantes de Puerto Rico y representante por el Distrito 26 (Orocovis, Barranquitas, Villalba y Coamo).


“Hoy comienza la ofensiva de cabildeo para garantizar el proceso legislativo como se merecen los ciudadanos americanos. Venimos con argumentos, con la información certera y necesaria para persuadir al Congreso y para poder revertir este duro golpe. Esto es otra muestra de los poderes plenarios del Congresos sobre el territorio de Puerto Rico que así como legisló una Junta hoy prohíbe este deporte”, expresó José “Che” Pérez, presidente Comisión Recreación y Deportes de la Cámara de Representantes y legislador por el Distrito 18 (Aguada, Añasco, Moca, Mayagüez y Rincón).


“Esta industria representa 20,000 empleos directos para Puerto Rico. La isla atraviesa una Cristi y esta ley impacta nuestra economía. Gracias a la congresista Jenniffer González por pensar en Puerto Rico”, dijo Axel “Chino” Roque, presidente de la Comisión de Educación; Juventud, Recreación y Deportes del Senado y senador Distrito de Guayama. 


“La medida que presenta hoy la comisionada ayuda a la industria y a nuestra economía,. Las peleas de gallos son parte de nuestra cultura y nuestro gobierno tiene leyes que regulan este deporte”, dijo José “Joito” Pérez senador por el distrito de Arecibo y presidente de la Comisión de Turismo del Senado. 
 

“La votación del Congreso contra las peleas de gallos es detrimental  para la economía de Puerto Rico. Esta determinación deja al descubierto la situación colonial de Puerto Rico ante el mundo. Hoy estamos en Washington DC junto a nuestra Comisionada Residente Jenniffer González para seguir dando la batalla y puedan escuchar nuestro reclamos”, señaló Miguel Laureano, exdirector de la Comisión de Asuntos Gallísticos y actual senador del Distrito de Humacao. 

“Estamos aquí respaldando a nuestra comisionada residente, Jenniffer González con este nuevo proyecto de ley que busca eliminar la enmienda que elimina, la industria de las peleas de gallos en Puerto Rico porque reconocemos el impacto económico que esto tendría en la Isla convirtiéndose así en un segundo huracán para Puerto Rico.  Tenemos que hacer todo lo posible para evitar que esto ocurra”, dijo Joel I. Franqui Atiles, representante Distrito 15 Hatillo, Camuy, Quebradillas y presidente de la Comisión de Comisión de Agricultura, Recursos Naturales y Asuntos Ambientales. 

“Los creadores del juego sostienen este alcance federal en los territorios. Es indignante que ni siquiera se ha realizado un estudio de impacto antes de ratificar esta medida sobre personas que ni siquiera tienen plenos derechos plenos como ciudadanos americanos » – señaló Phillip Anderson, miembro de la Junta Directiva de Rural Lifestyle Alliance.

La medida fue firmada por la comisionada residente, Jenniffer González, Gregorio Kilili Camacho Sablan (I-Islas Marianas del Norte), Aumua Amata Coleman Radewagen (R-Samoa Americana)  Stacey Plaskett (D-Islas Vírgenes Americanas) y Michael San Nicolas (D-Guam).
 

Desde la Ley Agrícola del 2002, el Congreso ha incluido una redacción muy similar al Acta de Bienestar Animal; en donde las peleas de gallos están prohibidas en los Estados Unidos, pero son legales si el estado o el territorio regulan el evento y el ave no es parte de comercio interestatal. 


La comisionada denunció que este asunto no ha sido completamente examinado y catalogó como muy preocupante el hecho de legislar sobre el distrito de un miembro del Congreso sin ningún tipo de aviso previo. 
 

No se celebraron  vistas públicas, no se analizó el impacto económico. A los territorios no les fue otorgado el tiempo correspondiente para debatir este asunto, ni consultados para el borrador en ninguna reunión de comité ni por cortesía congresional.
 

“Adicional, dado al estatus territorial, no somos tan siquiera permitidos a votar en contra de prohibición, aunque sabíamos lo perjudicial que sería desde el comienzo de la discusión de la Ley Agrícola”, añadió González Colón. 
 

La congresista  levantó bandera sobre las repercusiones que podría tener esta prohibición ya que la industria gallística es “un modo de vida para muchas representados y me preocupa que convierta a muchas personas en parte de una industria clandestina como las leyes sobre reguladas frecuentemente hacen. Podemos ver el surgimiento de mercados negros y encontrarnos más daño que bien a esas aves que participan”. 

González Colón ha estado en contra de esta prohibición desde que fue originalmente considerada; se manifestó en contra y sigue totalmente opuesta en el presente.  
 

Esta industria es altamente regulada en Puerto Rico por el gobierno estatal a través de la Ley 98 de 2007. Esta ley regula todos los aspectos relacionados a las peleas de gallos, incluyendo las sedes de las mismas, arbitraje, licencias de criadores, códigos de construcción de las sedes, penalidades de eventos llevados acabos sin autorización y la conducta de los espectadores de dichos eventos.
 

Además, según la oficina de Asuntos Gallisticos en Puerto Rico, esta industria representa sobre 12,000 empleos directos, 15,000 empleos indirectos y genera sobre dieciocho millones de dólares. 
 

La comisionada resaltó que, aunque para algunas personas estas cifras pueden parecer insignificante, la misma significará unos efectos devastadores en la economía de la isla; en especial porque aún se trabaja con la recuperación de la devastación de los huracanes Irma y María. Por lo que hizo un llamado a “ proteger las fuentes de fondos y economía de la isla, no limitándolos ni eliminándoles”.

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