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Francisco es el primer papa en visitar Emiratos Árabes Unidos

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ABU DABI — El papa Francisco inició hoy su histórica visita a Emiratos Árabes Unidos con una grandiosa ceremonia de bienvenida antes de dirigirse a otros líderes religiosos en una muestra de tolerancia en una región musulmana conocida por sus restricciones a la libertad de culto.

El pontífice llegó al palacio presidencial de Abu Dabi a bordo de un sencillo auto Kia de tres puertas, pero fue recibido con un saludo de artillería y una muestra aérea de un país en guerra.

Pese a ser una nación conocida por sus excesos, la recepción fue excepcional para un papa que se enorgullece de su sencillez. Guardas a caballo escoltaron la caravana del pontífice a través de los jardines de palacio mientras los aviones dejaban un rastro amarillo y blanco en el cielo, los colores de la bandera del Vaticano.

Francisco se mostró serio entre el poderoso príncipe heredero de Abu Dabi, el jeque Mohammed bin Zayed Al Nahyan, y el vicepresidente y primer ministro emiratí, el jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum, mientras se interpretaban los himnos nacionales y se presentaban las delegaciones.

Su discurso ante un encuentro de líderes religiosos más tarde en el día es el acto central de su breve visita de 40 horas a Abu Dabi. El viaje culminará mañana con la primera misa papal de la historia en la Península Arábiga, un encuentro que se espera que reúna a unas 135,000 personas en una muestra pública de fe cristiana nunca vista en la cuna del islam.

Francisco llegó a la capital emiratí anoche, horas después de hacer un sorprendente llamado desde el Vaticano para que se cumpla de forma urgente el limitado alto el fuego en Yemen, y para que los alimentos y medicamentes lleguen a su pueblo, que está sufriendo la peor crisis humanitaria del mundo.

Emiratos ha sido el principal aliado de Arabia Saudí en su campaña bélica en Yemen y, al realizar las declaraciones en el Vaticano, Francisco evitó avergonzar a sus anfitriones con una denuncia pública sobre el costo humanitario de la guerra mientras está en la región.

“Los gritos de esos niños y sus padres se alzan” a Dios, dijo en su bendición dominical antes de salir hacia el aeropuerto de Roma para iniciar el viaje.

En un indicio de que la política regional juega un papel importante en la visita de Francisco, el avión papal voló al norte de Qatar y rodeó la rica nación petrolera.

Cuatro naciones árabes _ Bahrein, Egipto, Arabia Saudí y Emiratos Árabes Unidos _ mantienen un boicot sobre Qatar desde junio de 2017 dentro de una disputa política regional. Las tensiones siguen altas, especialmente después de que Qatar ganó la semana la Copa de Asia que se disputaba en Emiratos.

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