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Educación invertirá $5 millones para rehabilitar escuelas

El Departamento de Educación informó que, como parte del progreso en los trámites para gerenciar la reparación y rehabilitación de los planteles del área metro, la Oficina de Asuntos Federales de la agencia aprobó la asignación de 4.4 millones para trabajos de construcción en las escuelas especializadas José Julián Acosta y Central High, edificios de valor histórico.

 

Mientras, ya se ha invertido sobre 650,000 dólares en las reparaciones de la Escuela Libre de Música Ernesto Ramos Antonini.

 

“Estamos enfocados en que los trabajos de rehabilitación y reconstrucción, cumplan con los criterios que necesitan nuestros planteles para ofrecer una educación de primera, pero sobre todo, garanticen la seguridad de nuestras comunidades escolares. Estas tres escuelas especializadas son pilares de la educación de las bellas artes en Puerto Rico, por lo que reitero que continuarán recibiendo nuestro apoyo para la obtención de más recursos que redunden en fortalecer los servicios que reciben nuestros estudiantes”, indicó Eliezer Ramos Parés, secretario del Departamento de Educación.

 

Como parte del proceso, la agencia firmó esta semana el contrato que da paso a la primera fase de las reparaciones de la Escuela José Julián Acosta, ubicada en el Viejo San Juan, cuyos trabajos finales se estiman en una inversión que supera los 1.2 millones.

 

“Las reparaciones de edificios históricos requieren algunos trámites y evaluaciones particulares. No obstante, desde que recibimos el diagnóstico de los daños y sobre el deterioro del plantel que alberga a la José Julián Acosta a finales del año pasado, se trabajó intensamente para lograr avanzar en los trámites de la subasta y que, finalmente, se pueda comenzar con las tareas de reparación de esta icónica instalación”, indicó Enrique Questell Pereira, director de la Oficina de Infraestructura de la agencia y quien dirige las múltiples iniciativas y proyectos de estabilización, reparación y reconstrucción de la infraestructura escolar de toda la isla, junto a la Oficina para el Mejoramiento de Escuelas Públicas (OMEP).

 

El departamento gerencia un plan para la reconstrucción de los planteles puesto que, a raíz del paso de los huracanes, los terremotos y el deterioro por desuso durante el periodo de pandemia, la inmensa mayoría de las estructuras escolares requieren algún tipo de intervención que incluye reparaciones, rehabilitación, mantenimiento profundo o, incluso, la reconstrucción total, en algunos casos.

 

En lo que concierne a la Escuela José Julián Acosta, el histórico edificio se encuentra cerrado desde el pasado semestre debido a que la instalación tiene condiciones estructurales que podrían ser un riesgo para los 154 estudiantes matriculados y la comunidad escolar en general. Durante el semestre anterior se gestionó la evaluación del plantel y se recibió el informe estructural en diciembre pasado.

 

“Este proyecto está dividido en dos fases de intervención. La primera fase contempla reparaciones inmediatas y medidas de seguridad, y se espera que esté culminada para junio de este año; mientras que la segunda fase involucra reparaciones estructurales y aspectos de deterioro más crítico. Para esta parte, la Oficina de Asuntos Federales ha asignado un presupuesto de 1.2 millones”, añadió Questell Pereira.

 

Tras cumplir con el debido proceso de subasta, el contrato fue otorgado para llevar a cabo la primera fase, que es financiada con fondos estatales.

 

Mientras tanto, ya la agencia tramita los pliegos para las tareas de la segunda fase, que se financiará con fondos federales del programa ESSER II.

 

En cuanto a la Central High, las tareas principales incluyen la reparación del techo del tercer piso, que se encuentra parcialmente colapsado, la remoción de comején, reparación o sustitución de ventanas, lámparas, aires, puertas y cerraduras, así como la corrección de filtraciones.

 

En este caso, los 531 estudiantes matriculados están acudiendo al plantel a tomar sus cursos.

 

No obstante, solo está en uso el 66% de las instalaciones, debido a que el tercer piso es un área restringida por razones de seguridad.

 

Con relación a la Escuela Libre de Música, Questell Pereira informó que OMEP ha estado a cargo de todos los trabajos que se han financiado con fondos estatales.

 

En este plantel se invirtieron 394,000 en mejoras físicas.

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