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Continúa sin fecha de apertura el Zoológico de Mayagüez

Revelaron hoy aún no conocer una fecha exacta para la apertura al público de las instalaciones del Zoológico de Puerto Rico; esto tras cinco años al paso del huracán María y el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) adquirir la operación del zoológico.

 

La información la confirmó la secretaria interina del DRNA, Anais Rodríguez Vega durante una vista pública de la Comisión para el Desarrollo y la Fiscalización de Fondos Públicos de la Región Oeste presidida por la representante Jocelyne Rodríguez Negrón.

 

‘’Tanto la gente de Mayagüez, Puerto Rico y el Caribe están muy pendientes de que las facilidades del zoológico se encuentren aptas para poder disfrutar de las mismas y regresar a visitarlas. Pero para eso necesitamos que se establezca una fecha de apertura y ya es momento que comencemos a trabajar de la manera más responsable. Por eso, con esta vista pública damos un buen paso para encaminar los trabajos y que el zoológico vuelva a operar’’, expresó la presidenta de la comisión Rodríguez Negrón.

 

De acuerdo con Rodríguez Vega, si quisieran realizar una apertura parcial, el zoológico no cuenta con la licencia del USDA para la exhibición de animales. La misma se dejó pendiente hasta tanto se trabajen las reparaciones por los daños causados por los huracanes Irma y María.

 

Del mismo modo, la Secretaria interina del DRNA confirmó que el pasado 30 de noviembre de 2021 el Departamento contrató al grupo de arquitectos ADV Architects para que realicen recomendaciones para la reconstrucción de la estructura del zoológico y presenten un diseño que, según la funcionaria, puede demorar entre seis a ocho meses.

 

A esos fines, Rodríguez Vega confirmó que la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) estimó los daños del zoológico en $6.2 millones, de los cuales $5.5 millones son fondos federales obligados y una diferencia en fondos por pareo de $106,854.12. En cuanto a los fondos ARPA, se le asignaron al DRNA $1.5 millones, de los que han gastado $775,179.92. ‘’Además, es importante conocer el hecho que para operar de manera óptima las instalaciones del zoológico, se necesitan entre cinco a ocho millones de dólares anuales’’.

 

En cuanto a los contratos que le ha otorgado el DRNA a entidades privadas para que presten servicios al zoológico, uno de ellos es con la Universidad Ana G. Méndez para ofrecer servicios profesionales y consultivos en veterinaria para atender la salud de los animales. El contrato anual con la Universidad asciende a $187,200. No obstante, el Departamento le otorgó una nueva asignación a la institución educativa de $200,000 con fecha de inicio del 24 de mayo hasta al 30 de junio de 2022.

 

En ese sentido, el representante Ángel Matos García levantó bandera sobre otro contrato que tiene el DRNA con la compañía de seguridad privada ST. James Security Services, LLC que asciende a $930,065.32. Sin embargo, Rodríguez Vega aseguró que eso es un servicio que se le otorga a todos los parques nacionales en la Isla.

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