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Veteranos denuncian oposición a construir clínica de servicios

Representantes de la Legión Americana, Vietnam Veterans of America, Paralized Veterans of America y Blind Veterans of America denunciaron hoy los intentos del Hospital Auxilio Mutuo por paralizar la construcción de una clínica en los que les ofrecería servicios de salud mental.

 

“Al menos 22 veteranos en promedio se suicidan cada día en Estados Unidos, según cifras del Departamento de Asuntos del Veterano. Otros estudios apuntan a que esa cifra podría ser más alta. Eso evidencia de manera trágica la importancia crítica de atender la salud mental de los veteranos. Desafortunadamente, la junta de síndicos del Hospital Auxilio Mutuo continúa tratando de detener el desarrollo de esta clínica sin justificación”, señaló Jorge Pedroza, presidente de Vietnam Veterans of America.

 

Se refiere a la construcción del VA Domiciliary Program and Psychosocial Outpatient Center, un proyecto que se construye en Hato Rey para ser administrado por el Departamento de Asuntos del Veterano.

 

La clínica ofrecerá servicios enfocados en ayudar a los veteranos a reintegrarse a la vida civil una vez culminan el servicio activo. Se estima que sirva a una población de 23 mil veteranos.

 

El proyecto ha enfrentado oposición por parte del Hospital Auxilio Mutuo, entidad que ha alegado que las instalaciones tendrán las funciones de una institución de reclusión mental.

 

A principios de este año, Auxilio Mutuo acudió al Tribunal solicitando detener el desarrollo del proyecto. El Tribunal de Primera Instancia autorizó continuar la construcción, indicando en su resolución que los permisos obtenidos para el desarrollo estaban en orden, y que no había fundamento para detener la obra.

 

No conforme con la decisión, la junta de síndicos del Hospital Auxilio Mutuo fue al Tribunal de Apelaciones. El 30 de junio, ese foro emitió una determinación en la que concluyó que el proyecto cumple con todos los aspectos del Reglamento Conjunto de Permisos de 2010 y del Reglamento de Ordenación Territorial del Municipio de San Juan de 2003.

 

El foro judicial determinó que se puede desarrollar el proyecto en la zona donde se construye, y que de la evidencia no se desprende que su propósito sea la reclusión de pacientes de salud mental, como alegó Auxilio Mutuo. La sentencia establece que el Hospital Auxilio Mutuo no tiene fundamento legal para reclamar que se verá afectado por la construcción de este centro.

 

En respuesta, la junta de síndicos del hospital acudió ahora al Tribunal Supremo solicitando que se revierta la decisión del Tribunal Apelativo y que se detenga la construcción. Se espera todavía por la determinación del máximo foro judicial al respecto.

 

“El Hospital Auxilio Mutuo se empeña en querer paralizar esta obra, que nos dará acceso a servicios que por años los veteranos hemos estado reclamando. Su insistencia en equiparar los servicios que ofrecerá la clínica a los de un manicomio, y sus repetidos intentos por detener esta construcción denotan menosprecio por los veteranos y desconocimiento acerca de la importancia de atender la salud mental sin prejuicios”, indicó Carmen Rosario, vice commander de la Legión Americana, Departamento de Puerto Rico.

 

Agregó que “reclamamos al Hospital Auxilio Mutuo que deje de tratar de obstaculizar esta clínica que en nada interfiere con sus operaciones. Somos miles de veteranos que la necesitamos”.

 

Las instalaciones del VA Domiciliary Program and Psychosocial Outpatient Center estarán dirigidas a ofrecer servicios en dos componentes:

 

Un programa de tratamiento y rehabilitación residencial de salud con espacio para 40 camas, en que se atenderán veteranos que necesitan ayuda para adaptarse a vivir una vida independiente.
Un centro de rehabilitación y recuperación psicosocial en el que se ofrecerán servicios de ayuda psicológica, terapias ocupacionales, readiestramiento para integrarse a la vida laboral y nutrición, entre otros.
El proyecto quedaría localizado en un predio que ubica en la avenida Muñoz Rivera, esquina marginal expreso Jesús T. Piñero, en Hato Rey. La construcción comenzó el 14 de julio de 2021 y se proyecta que esté completada en marzo de 2023.

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