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Puertos destaca los logros más significativos del 2021

El director ejecutivo de la Autoridad de los Puertos, Joel A. Pizá Batiz, calificó el año 2021 como uno de intensos desafíos debido a la pandemia por Covid-19, pero de grandes logros y satisfacciones, a la vez que afirmó estar presto a encaminar con firmeza y confianza el plan de acción del Año Nuevo.

 

Al hacer una retrospección de la gesta administrativa de esa corporación pública, Pizá Batiz indicó que entre los logros más significativos se destacan: la rehabilitación de la Antepista Bravo en el aeropuerto de Ceiba; la remodelación de la terminal de pasajeros del aeropuerto de Isla Grande; la ampliación de la sala de embarque del aeropuerto Mercedita en Ponce; la subvención histórica de $45.2 millones para desarrollar el proyecto de construcción de la nueva pista del Aeropuerto Internacional Rafael Hernández de Aguadilla, que se suman a los $30 millones que el Gobernador Pedro R. Pierluisi logró obtener de fondos estatales, avalados por la Junta de Supervisión Fiscal, y a los $24.2 millones otorgados por la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés), para un total de $100 millones.

Asimismo, destacó el nuevo contrato para la reconstrucción del Dique Seco en el Muelle 15-16; la culminación del Muelle Sardinas en Culebra, isla municipio que ahora cuenta con dos muelles de carga; la reanudación de las operaciones de barcos cruceros en los Muelles Turísticos (Muelles 1, 3, 4 y Panamericanos I y II) gracias a múltiples acuerdos portuarios suscritos junto a líneas de cruceros y el Departamento de Salud de Puerto Rico; la adquisición de un sistema de cámaras de seguridad para la Bahía de San Juan y la obtención de $14.8 millones para, junto al Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos, dragar la bahía de San Juan y los muelles de cruceros.

En el área de administración y finanzas destacó: la subasta de 3 proyectos en este año natural; por la cantidad de $4 millones; la inversión de $50 millones en proyectos de construcción; el recobro de $72.7 millones en operaciones; el cumplimiento de la emisión de los estados financieros auditados de los años 2017, 2018, 2019 y próximamente el del 2020; el esfuerzo sostenido de cobro, captando el 95% de la facturación emitida, a pesar de la merma operacional por el Covid-19.

En cuanto al Programa de Mejoras Capitales, el titular de Puertos dijo que  “el año 2021 dio paso a un programa de mejoras capitales que se extiende hasta el año 2025 que propone $200 millones en proyectos dirigidos al mantenimiento, rehabilitación y desarrollo de la infraestructura marítima y aérea de la Isla”.

“Desde que asumí la dirección de esta corporación pública he dado énfasis a maximizar los recursos, hacer más eficientes las operaciones generales y mejorar la situación fiscal. El trabajo realizado ha sido arduo, pero productivo a pesar de los desafíos sociales y económicos sin precedentes por la Pandemia. Al repasar la obra, podemos ver los resultados satisfactorios”, afirmó Pizá Batiz.

En lo que respecta al Negociado de Aviación, Pizá Batiz destacó otros logros de los aeropuertos regionales, tales como: los proyectos de construcción de pistas, entre las que resalta la de Mayagüez, con la inversión de $7.9 millones. En ese mismo aeropuerto se instaló un moderno sistema de luces remoto en la pista de aterrizaje, que puede ser encendido por los pilotos desde los aviones antes del aterrizaje. Además, rutas nuevas de las líneas aéreas Spirit y Frontier en Ponce y Aguadilla; la publicación del  proceso de solicitud de información (RFI, por sus siglas en inglés) para el desarrollo y las operaciones de un puerto aeroespacial (Spaceport) en el aeropuerto de Ceiba; el inicio de la primera fase de reparación de edificios aeroportuarios en Vieques, que incluye el remplazo del conjunto de los techos del edificio de la terminal de pasajeros, edificio de rescate aéreo y hangar del concesionario Vieques Air Link, así como algunas reparaciones menores en otros edificios; la reparación del techo de la terminal del Aeropuerto de Ponce. En cuanto al Aeropuerto de Aguadilla, el director ejecutivo señaló el contrato de mantenimiento de señalización en las áreas de movimiento (pista, antepistas, rampas) y los planos para la expansión de la terminal de pasajeros y la instalación de puentes de abordaje por primera vez en ese aeropuerto.

Respecto al Negociado Marítimo, destacó otros proyectos tales como: la instalación de defensas nuevas en toda la zona portuaria de Puerto Nuevo; la reparación del Muelle 3 luego del impacto del crucero Norwegian Epic en el año 2018; el inicio de la primera fase del proyecto de construcción del sistema de supresión de incendios en el área de los muelles de carga en Puerto Nuevo y la renovación de contratos que representan ingresos por la cantidad mensual aproximada de $168,269.50.

El titular de Puertos señaló que otras acciones que generarán grandes beneficios son la otorgación de contratos para poner a producir propiedades en desuso; los acuerdos colaborativos con los puertos de Miami y Jacksonville; el contrato de arrendamiento con Trailer Bridge por 20 años; la Solicitud de Propuestas (RFP) para establecer una marina de mega yates y la solicitud de subvención federal ante la Administración Marítima de Estados Unidos (MARAD, por sus siglas en inglés) para mejoras al Muelle 15.

Finalmente, Pizá Batiz anticipó que para el año 2022, su equipo de trabajo se propone continuar la búsqueda de mayores oportunidades de desarrollo para sus instalaciones. “Visualizo el año 2022 como uno sumamente alentador. Más que tener una agenda de trabajo, tenemos la disposición y el compromiso de seguir aportando al desarrollo económico, conforme a la política pública del Gobernador, Pedro R. Pierluisi para los puertos aéreos y marítimos de la Isla”, sostuvo Pizá Batiz.

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