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Tesoro Federal otorga asignación de fondos para proyectos de banda ancha en Puerto Rico

Durante su más reciente visita a la Capital Federal, el gobernador de Puerto Rico, Pedro R. Pierluisi, junto al subsecretario del Departamento de Comercio, Don Graves, recibió formalmente la asignación de $158,000,000 por parte del Departamento del Tesoro, provenientes del Plan de Rescate Americano, destinados a la implementación de proyectos de banda ancha y conectividad de telecomunicaciones en la Isla. El coordinador de implementación del Plan de Rescate Americano en la Casa Blanca y asesor sénior del presidente Biden, Gene Sperling, también participó del anuncio.  

Acompañado por el director de la Oficina de Gerencia y Presupuesto (OGP) y presidente del Comité Ejecutivo del Programa de Banda Ancha, Juan Carlos Blanco Urrutia; del director ejecutivo del Programa de Banda Ancha, Enrique Völckers-Nin y del subdirector del Programa de Banda Ancha, Antonio Ramos Guardiola, el primer ejecutivo agradeció a la Administración Biden-Harris por la nueva asignación que permitirá que se continúe con las iniciativas actuales para reducir la brecha digital en Puerto Rico.

“En diciembre del año pasado, el subsecretario Graves y yo lideramos el ‘Economic Dialogue’ en la Casa Blanca que ha sido una iniciativa, sin precedente, en la que funcionarios del gobierno federal y estatal aunamos esfuerzos para trabajar estrategias de desarrollo económico para la Isla. Hoy somos testigos de los resultados de este trabajo, pues vamos en la dirección correcta. Estos fondos que anunciamos hoy marcarán una gran diferencia en nuestra Isla y nos permitirá asegurar que contamos con la infraestructura necesaria para que nuestra ciudadanía tenga acceso a Internet y se brinde la asistencia técnica y los adiestramientos necesarios”, sostuvo Pierluisi, quien resaltó la iniciativa de su gobierno “Smart Island” en la que se desarrolló un plan de acción de 5 años que garantizará que los fondos federales y estatales para el programa de Banda Ancha se utilicen dentro de los términos establecidos.

Entre los proyectos que se trabajarán con los fondos recibidos se encuentra la creación de varios Centros Multi Servicios en áreas vulnerables. Estos, que se trabajarán directamente con los municipios, serán desde fases sencillas de utilización de equipo digital hasta adiestramientos más técnicos y tendrán la capacidad de que el ciudadano pueda ir para hacer teletrabajo, telestudio o telemedicina.

También, el dinero se invertirá en la creación de Centros de Internet para ofrecer servicios de conectividad a ciudadanos mediante equipo que existe en esas instalaciones. La prioridad serán los municipios que actualmente no tengan estas instalaciones o necesiten mejorar los actuales.

Otro de los usos de los fondos asignados es para un cable submarino que provea diversos puntos de conexión alrededor de la Isla para mayor resiliencia en las comunicaciones. “Este cable submarino de fibra óptica se conectará a unos Centros de Data que se construirán para aumentar la competitividad de datos en Puerto Rico lo que abrirá la puerta para que empresas multinacionales usen a la Isla como centro de servicio para almacenar sus datos”, añadió el gobernador.

“La inversión histórica de la Administración Biden-Harris nos ayudará a cerrar la brecha digital y este es uno de los muchos esfuerzos del presidente que demuestra su compromiso con la equidad. El acceso a Internet de alta velocidad confiable y asequible es una necesidad, ya que conecta a los pacientes con sus proveedores de salud, a los estudiantes con los maestros y a las pequeñas empresas con un mercado global”, dijo el subsecretario Don Graves. “Más de 61,000 hogares y pequeños negocios en Puerto Rico se encuentran en áreas sin infraestructura de banda ancha. Aumentar el acceso a la banda ancha ampliará el acceso a la atención médica, la educación y el empleo, y es un paso monumental que permitirá que más estadounidenses participen en nuestra economía moderna”.

Asimismo, el asesor sénior del presidente Biden, Gene Sperling, sostuvo que “la pandemia creó un momento de enseñanza nacional sobre cuánto necesita ahora cada familia tener Internet asequible y de alta velocidad para disfrutar de oportunidades económicas y educativas básicas. El Internet de banda ancha de alta velocidad para todos es ahora una necesidad, no un lujo, y estos $158 millones del Plan de Rescate Americano para centros tecnológicos comunitarios y conexiones submarinas de media milla, serán un gran paso adelante para que Puerto Rico alcance este objetivo crítico”.

Otra de las razones de la visita a la Capital Federal lo fue explicar los proyectos que se harán con los diferentes fondos federales y locales, como es el caso del soterrado y la construcción de fibra en toda la Isla, en cada carretera principal y secundaria.

“Este proyecto enfocará esfuerzos para asegurar que todo lo que le llamamos Community Anchor Institutions tenga conectividad de alta capacidad de 1GB. Hospitales, refugios, estaciones de policía, manejo de emergencias, bomberos, escuelas, iglesias, centros comunales, plazas públicas, viviendas públicas, centros de envejecientes, facilidades correccionales, facilidades de transporte, entre otras”, explicó por su parte Völckers-Nin.

Igualmente, se habló en la reunión sobre el proyecto de Wifi Público en plazas, centros recreacionales, centros comunales, playas, áreas turísticas, centros de gobiernos y otras áreas de uso común por la ciudadanía. También se abordó la distribución de fondos a las compañías de telecomunicaciones para mejorar su resiliencia enfocando la inversión de fondos en adquirir equipos de generación o de almacenamiento de energía.

Se discutió, además, el plan de trabajo completo para atender la brecha digital, adiestramientos, subvenciones a ciudadanos, y capacitaciones profesionales. Asimismo, se dialogó sobre las mejoras de la infraestructura de telecomunicaciones a entidades de Gobierno para facilitar el servicio a los ciudadanos y la interconexión entre ellas.

“Puerto Rico ha recibido $334.6 millones de fondos federales para el programa de banda ancha y el gobierno cuenta con $400,000,000 de fondos locales para seguir impulsando el desarrollo de estos proyectos. Seguimos enfocados en lograr la encomienda del gobernador Pierluisi en el lapso de tiempo brindado”, añadió Blanco Urrutia.

El Programa de Banda Ancha de Puerto Rico fue creado mediante la Orden Ejecutiva 2022-40 y sus cuatro principales pilares son: la conectividad, la calidad, la accesibilidad y el conocimiento. Para conocer detalles adicionales del Programa de Banda Ancha de Puerto Rico, pueden visitar (https://www.smartisland.pr.gov.

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