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Jenniffer González trae al presidente del Comité de Agricultura de la Cámara federal para discutir prioridades de Puerto Rico

La comisionada residente, Jenniffer González Colón, reunió a representantes de distintos sectores para presentarle al presidente del Comité de Agricultura de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Glenn “GT” Thompson, las prioridades para Puerto Rico a ser consideradas en la Ley Agrícola.

Cada cinco años, el Congreso trabaja la Ley Agrícola que abarca todos los programas, fondos y regulaciones relacionadas a la alimentación, ya sea ganadería, agricultura, nutrición, comunidades rurales, investigación agrícola, seguros de cosechas, entre otros. La versión vigente de la Ley Agrícola aprobada en el 2018, expira en el mes de septiembre de 2023.

“El Comité de Agricultura de la Cámara de Representantes ha organizado múltiples sesiones alrededor de toda la nación sobre la Ley Agrícola. Esta medida es vital para nuestra economía y nuestra propia subsistencia. Por eso organicé esta visita y agradezco al presidente del Comité de Agricultura que aceptará venir para recibir comentarios de agricultores, productores y otros sobre diferentes áreas de la Ley Agrícola, incluida la nutrición (PAN-SNAP), los productos básicos (cultivos) y la producción”, expresó González Colón.

Antes de su llegada a la isla, el congresista Thompson expresó que “durante los últimos dos años, he pasado miles de horas escuchando a agricultores y consumidores en innumerables comunidades de todo el país, a través de sesiones de ponencias y visitas. Continuando con este esfuerzo, espero unirme a la comisionada residente González Colón en Puerto Rico para una sesión de discusión sobre la Ley Agrícola y recorridos relacionados con investigaciones agrícolas, que aportarán a una reautorización efectiva de la Ley Agrícola”, dijo el presidente Glenn “GT” Thompson.

“El sector agrícola es fundamental para nuestra subsistencia. Sin embargo, debido a que importamos cerca del 80% de los alimentos que consumimos, somos particularmente susceptibles a la propagación de plagas y enfermedades de las plantas. Por eso impulsamos que se incluya en la Ley Agrícola, medidas para que nuestros cultivos se tomen en cuenta en los programas federales; mitigar cualquier proliferación de enfermedades de los cultivos que puedan diezmar la producción; atención y respuesta durante desastres; herramientas para la producción agrícola y otros”, añadió la congresista.

Desde su primer Congreso, González Colón ha defendido y conseguido importantes financiamientos para el Programa de Asistencia Nutricional (PAN) en la isla, además de liderar esfuerzos a nivel congresional para que se concrete una transición del PAN al SNAP, que impacta a sobre 1.3 millones beneficiarios.

Durante el proceso de asignaciones para el año fiscal 2020, González Colón logró incluir lenguaje que proveyó $6 millones para un estudio sobre el PAN en Puerto Rico, incluyendo una actualización del estudio de viabilidad de una transición al SNAP. Este estudio sentó las bases para que se pudieran realizar las gestiones en el gobierno de Puerto Rico junto con el Departamento de Agricultura federal (USDA) que maneja estos fondos, para poder tener una transición al SNAP que proveería a los beneficiarios de más dinero para poder asegurar que tengan acceso a alimentos.

El PAN es una subvención en bloque con un límite que se financia con cerca de $2 mil millones cada año. Debido al financiamiento limitado, el PAN no puede ajustarse automáticamente a las fluctuaciones de la demanda, incluidas aquellas relacionadas con emergencias. Eso se vio luego de desastres, como el huracán María y la pandemia del COVID-19 que requirieron de acción por parte de la comisionada para que se aprueben más fondos. Si ocurre un desastre en los lugares que hay SNAP, ese aumento es esencialmente automático.

Por ello la comisionada luchó y consiguió en fondos adicionales por desastres para la isla bajo el PAN: $1,27 billones en la Ley Pública 115-72; $98.9 millones en la Ley Pública116- 127; $197.9 millones en la Ley Pública 116- 136; $597.6 millones en la Ley Pública 116-260; y $966 millones en la Ley Pública 117-2.

Además, la comisionada ha abogado antes la Casa Blanca, varios comités del Congreso, enviado misivas, ha organizado foro y participados de otros, radicado legislación, conseguido el aval del sector privado y organizado mesas redondas para impulsar la transición.

Durante este Congreso la comisionada ha presentado la siguiente legislación relacionada a la Ley Agrícola: H.R. 253, la Ley de Equidad en la Asistencia Nutricional de Puerto Rico, que aseguraría una transición al programa SNAP. También es autora del H.R. 1454, la Ley de Iniciativa de Sanidad de los Árboles de Cacao; H.R. 1455, la Ley de Iniciativa de Sanidad de las Plantas de Plátano y Guinea; y H.R. 3856, la Ley de Iniciativa de Sanidad de las Plantas de Mango, que buscan aumentar los fondos de investigación para algunos de nuestros principales cultivos en la Isla.

La nueva versión de la Ley Agrícola aún no está radicada y se espera que ante su expiración el 30 de septiembre, se apruebe una Resolución Continua que extienda la vigencia de la actual ley a diciembre de este año para dar tiempo a discusión.

Luego de la sesión de discusión de la medida, los congresistas recibieron a los presidentes legislativos José Luis Dalmau y Rafael Hernández. Las reuniones y visitas en agenda incluyen recorrido por fincas, reuniones con agricultores, visitas a oficinas regionales de gobiernos y comercios. Más temprano sostuvieron reuniones con el gobernador Pedro Pierluisi y algunos jefes de agencia.

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